Voir s’éteindre une espèce… les médias font peut-être fausse route

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La baleine noire de l’Atlantique nord est en voie de disparition. Selon le dernier rapport de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) cette population est même passée à la catégorie «danger critique d’extinction». Cela veut malheureusement dire que les causes de mortalité des baleines surpassent la capacité des individus à se reproduire et à survivre. Dans le cas de la baleine noire, la quasi-totalité des décès qui sont dus aux activités humaines.

De voir s’éteindre cette population de géantes des mers, ce n’est pas facile, et oui c’est triste. C’est peut-être parce que ça nous frappe si fort qu’on sent autant le besoin de pointer du doigt des coupables. Cela est d’autant plus vrai pour les médias, qui se précipitent pour avoir des réponses, tout de suite et sans se poser les vraies questions.

À trop vouloir se presser à savoir à qui la faute, on finit par prendre des raccourcis qui sont dangereux, voire même tendancieux, pour se trouver des coupables à tout prix.

Lorsqu’une baleine frappe un navire, soit elle se blesse, soit elle meurt. Pour les observateurs, aussi expérimentés soient-ils, une baleine avec une fracture ça ne paraît pas. Si elle n’en meurt pas, on ne pourra jamais attribuer quelque blâme que ce soit aux navires (en plus que la plupart de ces gros bateaux ne se rendent même pas compte s’ils frappent une baleine). Si elle finit par en mourir, soit elle coulera au fond et ne sera jamais retrouvée, soit elle sera retrouvée et ce ne sera qu’à la nécropsie qu’on verra les indices qui mènent à conclure à sa mort par collision. Si on joue au jeu de «à qui la faute ?», ce n’est que de cette façon qu’on pourra, placer les bateaux au rang des coupables.

Au banc des accusés figurent aussi les pêcheurs, pour qui le blâme est quasi automatique. Lorsqu’une baleine interagit avec un engin de pêche, ça se voit. Tant pour le pêcheur qui y perd son équipement que pour les observateurs qui verront soit des cordages restants, soit les marques qu’ils auront laissées. Une baleine qui survit à un empêtrement peut automatiquement et durant plusieurs années être identifiée comme victime des pêcheurs, et ceux-ci blâmés. Si elle meurt, encore une fois montrant ses marques, une nécropsie ne sera parfois même pas nécessaire pour encore une fois blâmer les pêcheurs pour son décès.

Pour un média pressé de sortir ses nouvelles, qui prend des raccourcis, cette disparité crée un sérieux problème : c’est pratiquement toujours la faute des pêcheurs. Peut-être sont-ils plus faciles à blâmer parce qu’ils sont de vraies personnes, pas des entités techniques comme le sont les bateaux. On a un coupable plus vite. Encore une fois la faute des pêcheurs. On met complètement de côté tous les    efforts déployés par les pêcheurs dans les trois dernières années pour, justement, améliorer nos chances de coexister avec les baleines dans le Golfe. En faisant cela, on se tire dans le pied et ça n’aide en rien les baleines. Dans les faits, depuis 2019, et malgré les rapports accablants d’incidents, aucune des baleines retrouvées mortes ne semble être attribuable aux pêcheurs. Suite à la saison de pêche 2020 au crabe des neiges, aucun empêtrement et aucune mortalité n’a été signalé. Même chose pour les pêcheurs de homard canadiens. Et en marge de cela, ils sont des centaines à être au front, à financer la recherche et le développement de solutions, ou à risquer leur vie sur des bateaux de «whalerescue». Ça, malheureusement, les médias n’en parlent que très peu.

La partie trop souvent oubliée de mon message envers la conservation des baleines, c’est que c’est à force de collaboration qu’on pourrait faire une différence significative, changer le cours des choses pour cette espèce. Il nous reste peu de temps, il faut être d’autant plus efficace, et travailler main dans la main, pas les uns contre les autres. Au lieu de se demander à qui la faute, nous devrions garder le   cap sur les solutions et espérer survivre, coexister, pour pouvoir dire «grâce à qui».

POINT DE VUE – page 22 – Volume 33,4 Septembre-Octobre-Novembre 2020

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À propos de l'auteur : 

Lyne Morissette
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